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美国大学申请有门道,重点考查的其实是这项成绩!

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2018/05/24

    留学,顾名思义,就是要去学习的。因此,美国的院校选择学生的一个重要标准,就是学生的学习成绩。

    在申请过程中,学生要提交的学习成绩是多方面的,有学校的各科成绩(其量化的计量标准是GPA),有大型标准化测试如托福,SAT,ACT等考试的成绩,也有一些国际课程如AP等的成绩。以下对于这些方面进行逐项说明。


一 高中学校的选择,GPA的获得

    “凡事预则立、不预则废”。通晓这个道理的家长都会提前认真选择孩子的高中,因为他们希望能够尽早的给孩子的本科留学铺路。

然而,在选择高中方面,众说纷纭,各种选择都有其优缺,并没有哪一种选择看起来更加科学恰当。

(1)赴美国读高中,数理化将是短板

    现在,越来越多的家长在经济情况允许的前提下,都愿意让孩子赴美读高中,因为这样会让孩子提前适应美国的学习、生活和文化。然而,在这个过程中,家长忽略了一些因素:

  • 美国高中的情况与中国不同,选择的过程中有可能舍本逐末,买椟还珠。

    众多选择美国高中的家长都看重学校的排名,并且认为提前去美国读高中可以让学生提前适应美国的学习生活、语言、文化,让学生“领先一步”。

然而,不可否认的是,中国的数理化教学水平是目前的国际领先水平,而美国的数学教学严重滞后。

    这就导致很多在美国高中读书的中国小留学生在数理化的接受方面大大的落后于国内同年级同学。数理化的短板不仅制约了学生今后对于大学专业的选择,甚至也会影响到其未来的生活、移民、定居等选择。

  • 美国的高中教育不强调补习和考试准备,这使得很多学生大考经验不足,对于申请大学不能抢到有利的先机。

    虽然很多家长让孩子去美国读高中的目的就是寻求“素质教育”而不是“应试教育”,但是不可否认的是:我们要和全世界最优秀的孩子竞争美国名校有限的名额。因此,一旦对方进行了充分的准备而我们的准备不足,我们就会在竞争中处于不利的地位。

  • 学生在美国读高中,吃穿住用行等方面的不利生活条件会限制学生的学习和成长。

    众所周知,美国的饮食、购物和城市基础建设方面没有中国丰富和便利。大多数小留学生在住家或者美国的寄宿学校能够吃到的食物既非常单调也不够美味。同时,因为上课等因素,学生的吃饭时间还不固定。长此以往,对于青少年的生长发育不利。

    以上三个方面是家长需要认真考虑的三个重要因素,包括学习的实力、竞争力的培养、以及生活和健康的保持。

(2)在国内读普通高中,英语将是短板

    不难理解,如果一个学生选择在美国读高中,那么数理化就会是学生的软肋。按照这个道理,如果学生在国内读普通高中,其英语水平就需要大幅度的提高。

通过和美国高中进行对比,我们发现:

    在国内读普通高中的学生,数理化方面有最严谨的教学,大型小型考试有最频繁的训练,同时因为在家里居住,吃穿不愁,均有保障。

    但是,这些学生面临极其繁重的功课,同时还要用课余时间和周末恶补英语,才能够达到申请美国大学的要求。

    申请美国的大学需要在高中二年级把重要的考试考出理想成绩,而普通高中的课业也是在高一高二就将高中三年的课程都讲完。

    因此,学生等于要在高中前两年之内同时准备中国和美国的高考,其难度和劳累程度都不容小觑。

    并且,学生在申请美国的大学的时候还要提交其高中在校成绩,这也让普通高中的学生占据不利的竞争地位。

    美国的高中比较偏好给学生高分,成绩A并不难获得,而中国的高中则习惯压分,往往80分就已经是一个非常优秀的成绩了。这使得美国高中学生在GPA(学校在校成绩)方面完胜中国高中学生,所以这也是在中国读普通高中的一个竞争劣势。

(3)在国内读国际高中,一定要认真谨慎的择校

    综上所述,无论是在美国读高中还是在国内读普通高中,学生都会拥有一定的优势并且面临一定的问题,因此有的家长想出来一个折中的办法——在国内读外国教师授课的国际高中,这样可以方便家长照顾,也可以提前适应全英文的授课,同时还不耽误周末补习数理化等科目。

    这个方案从表面上看是好的,但是具体执行过程中,家长和学生还要非常仔细的选择国际高中,因为不成熟的国际高中会出现至少以下的实际问题:

1.师资质量不高或者不稳定。

    目前在一些城市纷纷开设了国际高中或者高中国际部,其中有一些学校的师资不稳定,常常有外教学期中间就跳槽走人,这样对于学生的连贯性学习构成了负面影响。

    同时,不同的学校的教学质量也良莠不齐,有的学校的外教并不具有国外的师范学位和资质,仅仅是外国人就来教课了,对于知识体系和教学方法并不掌握。因此,家长一定要仔细甄别,并且依靠口碑来进行筛选。

2.学校没有固定的校规校训,只在招生上下功夫,而没有在学校管理方面下功夫。

    导致学校的校风校纪涣散,对于学生疏于关心和管理,这样不利于青少年阶段的成长。尤其是当个 别学生带进来不好的习惯的时候,因为学校的管理涣散,会导致更多的学生受到不好的影响。

与此同时,特别领先的国际高中也会出现课业繁重,学生不堪压力的问题,因此对于国际高中的选择,家长需要慎之又慎。

    总而言之,无论就读何种类型的高中,高中成绩(通常以GPA体现)都是申请大学时候的一项重要指标,绝对不能忽视。有些家长和学生认为托福,SAT,ACT等成绩更加重要,这种意识必须扭转过来,其实高中在校GPA才是更加重要的衡量因素。

2

托福、SAT等标化考试准备

    “台上一分钟,台下十年功”,这句话用来形容托福、SAT、ACT等国际大型标准化测试的准备过程丝毫不为过,然而目前国内大多数机构和家长仍然将这种考试准备看成是一种短期的培训过程。为了纠正这种错误意识,下文首先对各个考试的要素做一个精简的分析:

(1)托福考试:包括“听、说、读、写”四种能力的英语水平测试

    目前大多数机构为托福考试准备的培训课程平均用时80小时左右,但是请各位家长参阅如下的托福相关能力表格,并且认真思考:如果学生在某方面能力薄弱,是否通过20小时(80/4=20,听说读写每个部分的用时是20小时左右)的强化培训就可以瞬间提升上来。

托福各部分的相关能力表格

考试部分

相关能力

阅读

可以读懂各个科目的大学本科介绍型学术文章,并且答对相关的问题。这些科目包括但是并不限制于:地理地质、天文、生物生理、考古人文历史,等等。每篇文章包含13-14道题目,阅读量为1500单词左右,要求在20分钟之内完成。阅读的整体单词涵盖量为15000左右,其中核心单词是7000左右。

听力

可以听懂与大学学习生活有关的对话和大学课堂上老师的讲解。

课堂讲解(lecture)的科目包罗万象,包括但是并不限制于:地理地质、天文、生物生理、考古人文历史,等等。其中涉及的单词也不仅限于英文,有一些法文、德文、意大利文等的人名和术语也会涉及。

与大学学习生活有关的对话(conversation)会涉及大学生活的各种场景,包括但是并不限制于:图书馆借书、租房、交通、校外打工、实习,等等。

这些听力段落只会播出一遍,没有重复,要求学生边听边记,然后凭借记忆力和听力笔记来回答听到的题目。其语速就是美国日常会话的语速。

口语

在规定的时间内(45秒或者60秒),完成对于观点的阐述和支持,对于事情的重述和评价,或者对于上课内容要点的重述。要求语言流畅无语错。

写作

可以快速记录上课的笔记,也可以针对某一话题完成一篇小议论文。

托福的综合作文是让学生3分钟内阅读一篇文章,记录要点。然后听一段讲解,针对该话题有另外一番阐述。而后在20分钟之内将自己将所读所听总结成一篇说明型文章,记录所有的要点,并且阐明其相互之间的关系。这类文章直接针对的就是在大学上课时记笔记的能力。

托福的独立作文是议论文,要求学生在规定时间内(30分钟之内)对于某一论题阐述自己的观点并且用推理论证和事例来证明和支持自己的观点。这类文章在大学中应用广泛,是之后的学术论文的基础。

由以上表格不难看出:托福作为一门英语水平的测试,其目的是检验学生是否具有在美国等英语类国家上大学并且顺利接受知识传授的能力。

因此,托福的分数反映的是学生实际的英语实力。比方说,如果学生的英语单词量只有4000,那么他的托福阅读无论运用何种所谓技巧也不能真正读懂,当然也就不可能获得理想分数。

因此,托福的培训提高所经过的路径由下表所示:

托福培训提高表

考试部分

日常积累

考试培训

单词、语法等

从小学到中学的英语学习中,逐渐积累单词,语法,听力,写作的基本能力。将单词量提高到6500+

通过单词加前缀后缀,或者变换词性等方法,将单词量从6500+扩充到15000左右。

阅读

对于单词、语法、句法、段落结构等内容要熟悉,对于中心思想,文章构成等基本架构要能够掌握。对于天文地理等各科目知识有基本的掌握。

集中强化托福考试中经常出现的文章题材和内容,整合已有的各项阅读知识,分析题目的特征,提高做题的正确率。

听力

单词的发音要熟悉,基本的美式英语的语调要熟悉,吞音连读等特征要基本掌握。

集中强化托福考试中经常出现的听力场景和话题,学会边听边记的本领,提高做题的正确率。

口语

单词的发音要熟悉,基本的美式英语的语调要熟悉,吞音连读等特征要基本掌握。

口语演讲过程中的语法要加强,避免语错。

集中强化托福考试中经常出现的口语话题,注重语法正确和时间感,保证可以在规定的时间内完成话题,提高口语的分数。

写作

对于单词、语法、句法、段落结构等内容要熟悉,对于中心思想,文章构成等基本架构要能够掌握。

集中强化托福考试中的两种写作模式:综合写作和独立写作。

    由上图可见,日常的英语实力的积累是基础,如果没有日常的英语实力,单靠托福培训是不能够有效提高分数的。

    因此,家长和学生在确定学习托福之前,要给学生做一个精准的英语现有水平评价(该评价通常需要在一番测试之后给出)。

    通过准确的评价,知道学生目前在单词量、听说读写等方面各自达到什么水平,有什么欠缺,从而才能帮助学生制定更加科学有效的学习计划。

(2)雅思考试:包括“听、说、读、写”四种能力的英语水平测试

    雅思与托福,大同小异。虽然雅思是英国剑桥设计的题目,但是其本质也是英语水平测试,检验学生在听说读写方面的英语实力是否达到大学入学的资格。

    雅思听说读写四个部分所需要能力的相关情况,可以参照上文的“托福各部分的相关能力表格”,但是二者也不是完全相同,其差异如下表所示:

托福雅思差异表

考试部分

托福

雅思

单词

二者基本相同,但是一些单词的拼写稍有差异。托福用美式拼写方法,但是雅思用英式拼写方法。

阅读

托福文章是为了托福考试量身定制的阅读文章,体量、题量、难度等都有精心校对。

雅思文章主要取材于报刊杂志等,连字体都是五花八门的。

听力

美式发音

英式发音

口语

机器录音,回答问题的时间精准计算到秒钟。

考官面试,回答的问题以及回答时间都会因人而异。

写作

笔记型写作+essay

图表讲解+essay

    由此可见,雅思的阅读对于阅读实力提出了更高的要求。考生需要能够踏踏实实读懂外国报刊的内容才能确保雅思的阅读得到高分甚至满分。

    这不是简单依靠培训可以达到的,必须要有日常英语的实力提高。同样,雅思作文的图表写作也是中国学生的短板,因为在我们的日常教育中,data analysis(数据分析)并没有列入常规课程内容。

    因此,雅思的培训,需要把实力和技能提高相并举,单纯强调技巧很难成功,尤其是作文和口语两个方面。其培训提高表可以大体参照一下上文的“托福培训提高表”。二者大体相同。

(3)SAT考试:需要用心准备的美国高考

    SAT和ACT是美国当下比较常用的两项高考,但是二者又不完全相同。SAT考试具有四个部分,其相关的能力如下表所示:

SAT各部分的相关能力表格

考试部分

相关能力

语法

把各种语法知识镶嵌在阅读文章内考核。每篇文章的阅读量大致800词左右。读不懂文章,则不能做对题目。但是仅仅读懂了文章,也不保证能够做对题目。

数学

综合考核美国高中的数学知识。对于中国考生而言,这部分相对简单。中国考生的数学目标分数定为满分。

写作

    事实上,对于SAT的具体难度的理解,还是“高考”这个词更为恰切。作为通行美国的高考,SAT的作用是把所有希望在美国的大学入学的考生的能力分成三六九等,因此,这项考试的难度可想而知。

    任何说SAT简单或者不必用心准备的言论都是经不起事实推敲的。由此也可知:SAT的培训是将日常教学和考试训练相结合的过程,并不是一个短期的任务。

    以下给出了一个比较另类的表格,列举了与SAT考试题目相关的学生的短板。

SAT各部分相关能力的短板

考试部分

美高,国际高中

普通高中

单词

单词量不够且不自知,需要集中强化背诵

单词量严重不够,需要集中强化背诵

阅读

相当一部分美高和国际高中的学生平时在校的阅读就不是很认真,导致他们在阅读中一半靠读,一半靠猜。

阅读水平较低,耗时比较久,读过的内容不太记得住,做题的时候常常需要来来回回的看。

语法

美高的学生没有系统学习过语法,语法反而是他们的短板

普高学生的语法水平反而要高一些。

数学

美高学生的数学需要系统的补习,其中一些内容在美高居然没有教授过。

普高学生的数学水平高,数学这一项往往可以达到满分。

写作

这个方面美高和国际高中学生的基础要略好一些。

国内高中没有教过这种写作,需要认真的学习和系统的练习。

    由这张表可知:普高学生为什么在很多次的SAT考试中,都能取得比美高和国际高中学生更加理想的高分?那是因为他们知道他们自己的不足,并且愿意为此付出努力。相较而言,一些美高和国际高中的学生反而容易疏忽大意,从而让自己的SAT分数不能充分彰显自己的英语实力。

    因此,在SAT备考中,学生和家长都需要认真对待,不能轻敌,从而才能达到自己的预定目标。

(4)ACT考试:需要长期准备的美国高考

    ACT和SAT虽然同样都是美国的高考,但是二者的特点还略有不同。以下给出二者的简略差异表。

托福雅思差异表

考试部分

SAT

ACT

语法

二者涉及的语法点大致相同

二者涉及的语法点大致相同

数学

考点和难度对于中国学生而言大致相同。

考点和难度对于中国学生而言大致相同。

科学

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涉及物理、化学、生物等学科。题目不难,但是阅读量大,需要提前熟悉。

写作

写“阅读赏析”类文章

Argument

    通常,老师们会跟英语实力高的学生推荐SAT,而对英语相对薄弱的学生推荐ACT,但是这种推荐也是有失偏颇的。

    ACT阅读文章虽然不难,但是其阅读量巨大,要提高阅读速度反而需要更加长时间的规律性练习。同时,ACT多考了一门science,无论从知识储备还是从阅读体量上看,都需要考生长时间的准备。

    因此,ACT是一门需要较长时间准备的考试。

    托福、雅思、SAT、ACT等考试被称为“大型标准化测试”,俗称“标化”。这项考试的成绩直接与申请学校的档次挂钩,因此值得认真的准备。

坊间传言的“技巧提高、神奇提高”,在脱离英语实力的背景下,都不足信。考生一方面要在学校认    真学习,提高在校成绩GPA,另外一方面,要从实力角度认真提高托福、雅思、SAT、ACT等成绩,才能够让自己实现自己的美好愿景,升入理想大学。

3

AP、SAT2等成绩

    希望申请名校的学生往往会加考几门AP考试,以证明自己在某学科方面的天分。对此,我只有一句嘱咐:AP考试成绩宜优不宜多。

    AP考试的成绩可以在大学用来抵扣一些学分,因此一些学霸学生考了很多门AP,结果在申请名校的时候却屡屡受挫。究其原因,一则优秀的大学更加看重学生在该大学的学习过程,二则几乎没有任何大学喜欢招收用AP成绩来抵扣多门课程的学生,因为这些学生的学费无异于大幅度打折,对于大学本身的财政并无好处。

    同时,申请前30名的美国名校的学生,还会被要求参加两门SAT Subject考试,科目自选。

    在这个方面,我还是建议学生选考数理化等科目的SAT Subject考试。在以往的经验中,有的学霸学生特别要求选考美国历史等人文学科,但之后的申请结果并不尽如人意。

    究其原因,一则该科目很难拿到满分,体现不出学生的学习优势,二则历史人文等科目不是美国本土学生的短板,因此我们的相对数理化优势也得不到体现。

    综上所述,对于必要考试之外的选考内容(如AP, SAT Subject等),建议广大考生因地制宜,适度为佳。

    学习成绩,是让学生迈入理想大学的最重要的衡量标准。按照其重要性,我们将其列为以下的顺序:

GPA>SAT/ACT > TOEFL/IELTS > SAT Subject > AP

    除去成绩之外,学生还要关注的就是课外活动和背景材料的提升。这将在下一篇文章中详细说明。